Sampaoli neemt Messi in bescherming

NIZJNI NOVGOROD (ANP/DPA) - Bondscoach Jorge Sampaoli van Argentinië heeft zijn sterspeler Lionel Messi in de aanloop naar de tweede WK-wedstrijd tegen Kroatië, donderdag in Nizjni Novgorod (20.00 uur), nadrukkelijk in bescherming genomen. ,,Hij draagt niet alle verantwoordelijkheid voor het team. Als hij scoort, juicht iedereen. Maar als Argentinië niet wint, krijgt Messi meteen de schuld. Dat is fout. Dat zorgt voor onnodig veel druk op hem.''

Messi miste in de eerste groepswedstrijd tegen IJsland (1-1) een strafschop. Daarna kreeg de dribbelkoning van Barcelona weer veel kritiek over zich heen, vooral ook in zijn vaderland. Volgens Sampaoli is het Argentijnse elftal echter veel meer dan Messi alleen. De 58-jarige bondscoach hoopt daarom dat zijn team tegen Kroatië een collectieve topprestatie zal leveren.

,,Dat duel wordt voor ons een grote uitdaging'', besefte Sampaoli. ,,Ik kan de opstelling nog niet geven. Daarover moet ik eerst nog met de spelers praten. Ik weet wel dat we behoefte hebben aan een vaste speelstijl. Argentinië mist momenteel nog een eigen identiteit.''

0 Reacties Doe mee met de discussie →