‘Yates blijft in de leiderstrui overeind’

LLEIDA (ANP) - Simon Yates staat aan de vooravond van zijn eerste eindzege in een grote wielerronde. Het merendeel van de volgers in de Vuelta-karavaan ziet de kleine Brit als de winnaar van de 73e editie die zondag in Madrid eindigt.

Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo) tipt zijn Engelse collega van Mitchelton-Scott, al heeft hij geen voorkeur. ,,Van mij mag ook Alejandro Valverde winnen, maar volgens mij blijft de volgorde om de eerste twee plaatsen zoals die nu is. Yates heeft bewezen dat hij sterk is’’, oordeelt de Brabander die slechts 26 seconden van een podiumplaats is verwijderd.

,,Ik heb er eigenlijk nog niet zo over nagedacht en het kan me ook niet zoveel schelen, maar ik denk ook dat het Yates wordt’’, zegt Wilco Kelderman van Team Sunweb. ,,Valverde heeft nog weleens een slechte dag en bovendien: hij moet zijn achterstand eerst nog wegwerken.’’

Vechtersmentaliteit

Zijn ploegleider Aike Visbeek gelooft eveneens in Yates. ,,Hij is slimmer omgegaan met zijn energie, de concurrentie kan hem niet veel maken en zijn team is sterk genoeg voor de slotdagen.’’ Volgens Addy Engels (Lotto-Jumbo) geeft het klimtalent van Yates komende dagen in het hooggebergte van Andorra de doorslag. ,,Die inspanningen verteert hij beter dan Valverde en daarom blijft hij overeind’’, aldus de Drent.

Valverde-aanhangers zijn er natuurlijk ook. Eusebio Unzué, de manager van Movistar, kiest vanzelfsprekend de Spaanse routinier. ,,Zijn ervaring en vechtersmentaliteit helpen Alejandro aan de zege’’, is hij heel stellig. Hij krijgt bijval van Luca Guercilena, de baas van Trek-Segafredo. ,,Valverde is steevast in het slotweekend van een grote ronde supersterk. En nu het duidelijk is wie er bij Movistar de kopman is, wordt het nog een stuk gemakkelijker.”

Matthew White, de technische chef van Yates, twijfelt uiteraard niet aan de kwaliteiten van de huidige leider in het klassement. ,,Natuurlijk hoop ik dat Simon wint, maar er zijn nog veel valkuilen. Valverde is ongelooflijk indrukwekkend bezig, we weten dat hij een sluwe vos is en het kan weleens zijn laatste kans op een grote ronde zijn. Maar Simon laat zich er niet meer afrijden door Alejandro. Plus het feit dat zijn broer Adam momenteel in topvorm verkeert - volgens plan - en zijn steun kan van doorslaggevende betekenis zijn.''

0 Reacties Doe mee met de discussie →