De wereld van de complotdenkers

Amerika lijkt meer talent te hebben voor complotdenkers dan Europa. De Illuminati zijn daar populair, het Birtherism teerde daar welig, Elvis leeft en John F Kennedy misschien ook wel. Al scoorde Nederland met Micha Kat ook niet slecht. Die zag iedere dag wel ergens een complot. Of Leon de Winter die meent dat de hele wereld wordt beheerst door een alomvattende door allah bedachte samenzwering. Kat was ooit een normaal mens, met werkende hersenen. De Winter vermoedelijk ook. En toch. In hun hoofden ontstaan gezwellen die ze voor de waarheid houden.

Er is kennelijk iets in onze hersenen dat het prettig vindt om samenzweringen te verzinnen, die weliswaar nergens op slaan, die rationeel geen grond hebben, maar die we toch willen geloven. Dat Obama een Afrikaanse moslim is. Dat een netwerk van pedofielen de dienst uit maakt in Nederland.

In het internettijdperk gaan ze snel rond, maar ze waren er vroeger ook. De oudere lezer zal zich mogelijk nog herinneren dat heel veel rechtse mensen zeker wisten dat de keurige Joop den Uyl stiekem heel vermogend was en een villa had in de Ardenne, terwijl Joop en Liesbeth met al hun kinderen kampeerden in een verantwoord land (dus niet in Spanje)

Journalist Maarten Reinders is al lang geïntrigeerd door het verschijnsel complotten. Wat beweegt hen? Zijn het paranoïde geesten of lijkt hun geloof in samenzweringstheorieën eigenlijk nog het meeste op religie? Hij dompelde zich onder in de wereld van de samenzweringsgelovigen. Hij sprak verscheidene Nederlandse complotdenkers. Van een herhaaldelijk veroordeelde ex-journalist die de jacht heeft geopend op pedo-netwerken tot een anti-vaccinatieactiviste die ervan overtuigd is dat de Holocaust zwaar wordt overdreven. En van een succesvolle ondernemer die meent de moord op John F. Kennedy te hebben opgelost tot een oprichter van een politieke partij die de luchtmacht wil inzetten tegen chemtrails sproeiende vliegtuigen. In Complotdenkers legt Reijnders uit hoe je een samenzweringstheorie kunt herkennen, waarom iedereen wel eens geneigd is om te vallen voor de verleiding van de complottheorie en waarom dat gevaarlijk is.