Hoe het Sinterklaasjournaal bijna ten onder ging aan Zwarte Piet

De Volkskrant vertelt hoe het Sinterklaasjournaal bijna bezweek onder de vraag hoe racistisch zwarte piet is. Na jaren vol lof werd het Sinterklaasjournaal eind 2015 overladen met kritiek wegens de ouderwetse afschildering van de Pieten. Onder meer ‘Hoofdpiet’ Erik van Muiswinkel en ‘Pietje Paniek’ Jochem Myjer stapten op. Ook presentator en icoon Dieuwertje Blok uitte kritiek, maar bleef aan. Volgens de gesprekken die de Volkskrant voerde, gooit het programma het nu over een heel andere boeg.
In februari was er, vertelt De Volkskrant, een geladen vergadering waarin veel centrale figuren dreigden te stoppen. De NOS besloot toen gehoor te geven aan de kritiek van de makers en Zwarte Piet minder racistische te maken.
Precieze details worden nog niet vrijgegeven, maar de veranderingen zijn voldoende voor de betrokkenen om dit jaar weer mee te doen. Ze spreken onder meer over een nieuwe piet, met een gezicht vol rechthoekig gekleurde vakken, als een werk van Piet Mondriaan. Woensdag is de eerste nieuwe aflevering op tv. ‘We gaan het dit keer heel anders doen’, zegt een van de medewerkers. ‘Ik kan mezelf nu recht in de spiegel aankijken, dat was een jaar geleden lastig’, zegt een ander.