Bizarre traditie: kinderen roken sigaretten voor Driekoningen

Het is een vreemd gezicht: kleine kinderen die massaal een sigaret opsteken. Toch is dat wat er in het Portugese dorpje Vale de Salgueiro gebeurt ter afsluiting van Driekoningen.

De traditie bestaat al eeuwen en wordt oogluikend toegestaan door de autoriteiten. Niemand weet waarom de kinderen gaan roken aan het eind van het feest of waar het ritueel vandaan komt. De kinderen zijn soms amper vijf jaar oud, terwijl roken in Portugal onder de achttien jaar verboden is.

Toch moeten we er niet te zwaar aan tillen. “Zo erg is het allemaal niet”, zegt Guilhermina Mateus (35), eigenares van een koffiebar. Ook zij laat haar dochtertje een sigaret roken. “De kinderen inhaleren amper de sigarettenrook. Ze roken niet écht,” klinkt het.

Volkskundige Jose Ribeirinha legt uit dat de traditie kon blijven bestaan, omdat het dorp zo afgelegen ligt. Vale de Salgueiro ligt op 450 kilometer van Lissabon in de streek Tras os Montes, die ook wel de meest vergeten regio van Portugal wordt genoemd.

An adult helps a young girl light a cigarette as a band plays in the background in the village of Vale de Salgueiro, northern Portugal, during the local Kings' Feast Friday, Jan. 5, 2018. The village's Epiphany celebrations, called Kings' Feast, feature a tradition that each year causes an outcry among outsiders: parents encourage their children, some as young as 5, to smoke cigarettes. (AP Photo/Armando Franca)

Armando Franca

Young boys light cigarettes in the village of Vale de Salgueiro, northern Portugal, during the local Kings' Feast Friday, Jan. 5, 2018. The village's Epiphany celebrations, called Kings' Feast, feature a tradition that each year causes an outcry among outsiders: parents encourage their children, some as young as 5, to smoke cigarettes. Parents buy the packs of cigarettes for their children. Locals say the practice is centuries-old, but nobody is sure what it symbolizes nor why the children are incited to smoke. (AP Photo/Armando Franca)

Armando Franca

Bron(nen):   HLN