Waarom Friesland en Malta knallende ruzie hebben

Leeuwarden en Valletta zijn in 2018 allebei Culturele Hoofdstad van Europa. Maar reken niet op een warme samenwerking tussen de provinciestad en de Maltese hoofdstad. De Maltese minister Owen Bonnici reageert zelfs niet meer op sms’jes uit het noorden.

Er zouden allerlei uitwisselingsprojecten plaatsvinden tussen de twee Culturele Hoofdsteden, maar daar komt niets meer van in. De Friezen hebben het gevoel dat Malta hen niet serieus neemt. “Maar Friesland is net zo groot als Malta,” reageert gedeputeerde Sietske Poepjes verbolgen.

Het conflict ontstond nadat Jason Micallef, directeur van culturele hoofdstad Valletta, zich laatdunkend uitliet over de moord op de Maltese journaliste Daphne Caruana Galizia, die in oktober vorig jaar slachtoffer werd van een autobom.

De directeur van Leeuwarden Culturele Hoofdstad, Tjeerd van Bekkum, weigerde in eerste instantie commentaar te geven op de uitspraken van collega Micallef. Tot de zoon van de vermoorde journaliste dat op Twitter ‘een schandelijk standpunt’ noemde.

Dat ene tweetje was genoeg voor Leeuwarden om compleet van toon te veranderen. Ineens werden allerlei samenwerkingsprojecten afgeblazen. De Maltese minister Bonnici beloofde naar Friesland te komen om vrede te stichten, maar dat is nog niet gebeurd.

Nu vinden Friesland én het CDA dat minister Stef Blok van Buitenlandse Zaken moet ingrijpen. “Leeuwarden is hoofdstad namens Nederland, dus Blok is aan zet”, zegt Kamerlid Harry van der Molen. “In tegenstelling tot een gedeputeerde kan Blok druk zetten op de regering van Malta om met excuses te komen voor de uitspraken van Micallef.”

Bron(nen):   AD