“Joost is dood en dat zal altijd verschrikkelijk blijven”

Maaike Pereboom (39)  was de partner van Joost Zwagerman, toen deze in september 2015 besloot uit het leven te stappen. Ze was drie maanden zwanger, toen Joost dood ging. Ze dacht dat ze beiden blij waren dat ze een kind kregen. En toen ging Joost dood. Ze vertelt voor één maal aan De Volkskrant hoe ze die tijd heeft doorstaan. “Ik was een schim van mezelf.Een zombie.Ik at wel, voor mijn baby. Ik dacht: Dat kind moet voeding krijgen. Maar tegen heug en meug. Voor mij hoefde het niet. (…)Al mijn aandacht ging daar naartoe. Dat is vast hormonaal. Ik was natuurlijk wanhopig en in blinde paniek,Ik dacht voortdurend: er is hier sprake van een heel groot misverstand, hij moet terugkomen, dit moet worden teruggedraaid. Dat is een heel angstig gevoel. Soms heb ik het nog, Het laatste halfjaar is het gek genoeg weer erger… Misschien omdat ik het me die eerste tijd niet kon permitteren.Ik moest door, bevallen, verhuizen, al was het op de automatische piloot.Tijdens de zwangerschap was ik vooral bang voor de stress. Cortisol, dacht ik steeds, Ik was helemaal geobsedeerd door Cortisol… Het stresshormoon. Dat tast de baby aan.”

Hoe denkt ze nu over zijn dood?
“In feite gaat het niemand iets aan.Het is zo intiem.  Zelfmoord is een moeilijk onderwerp. En het brengt een ingewikkeld rouwproces met zich mee. Het is geen voltooid leven, hé. Niemand is het ermee eens. Er is nog steeds groot verzet om wat hij heeft gedaan. Dat maakt het problematisch.”

Ze had het ondanks de depressies van Zwagerman niet verwacht. “Hij hield veel verborgen, ook voor mij. Hij was wel open over zijn depressie, maar ik denk dat zijn doodswens een loodzwaar geheim was. (…)Hij schaamde zich ook voor wat hij doormaakte. De diepe krochten van zijn depressie, dat was geen fijne plek om te beschrijven. Dus ik denk dat hij die het willen verbloemen. Misschien ook vanwege de zwangerschap.”

Bron: Volkskrant Magazine

Beeld: Edwin Janssen/HH