Hoe de zesurige werkdag de overheid geld kan besparen

In een Zweeds verpleeghuis werd twee jaar lang geëxperimenteerd met de zesurige werkdag. De resultaten waren geweldig. Toch is het project gestopt vanwege geldgebrek. Onterecht, zo lijkt het. Nieuw onderzoek toont namelijk aan dat een zesurige werkdag op termijn geld kan opleveren.
 
De verpleegkundigen van verpleeghuis Svartedalen in Gothenburg werken sinds februari weer acht uur per dag. Reden: het werd te duur om extra medewerkers in te huren voor de overgebleven uren. Jammer, want de onderzoeksresultaten waren erg positief. “De verpleegkundigen waren gelukkiger, minder moe en gestrest, minder vaak ziek en ze hadden meer energie om naast het werk nog andere dingen te doen,” aldus onderzoeker Bengt Lorentzon.
 
In totaal namen ze 4,7 procent minder ziekteverlof op gedurende het experiment. De controlegroep was juist 62,5 procent vaker ziek. Ook namen de verpleegkundigen minder vaak onverwacht vrij. Bovendien verbeterde de zorg in het verpleeghuis. Toch vond de gemeente de kosten te hoog. De studie heeft echter geen lange termijneffecten bestudeerd en die zijn er wel degelijk. In het algemeen kosten gezonde werknemers de gezondheidszorg namelijk de helft minder blijkt uit een andere nieuwe studie, gepubliceerd in Mayo Clinic Proceedings.
 
Zweedse verpleegkundigen zijn ongezonder en hebben vaker overgewicht dan de gemiddelde Zweed, maar dat gold niet voor de verpleegsters die twee jaar lang een zesurige werkdag hadden. “Hun bloeddruk was net iets lager dan die van andere vrouwelijke werknemers,” concludeert Lorentzon. De kortere werkdagen hadden dus een gunstig effect op de gezondheid, wat ook blijkt uit het lagere aantal ziektedagen.
 
Op de lange termijn zullen kortere werkdagen dus gezondere werknemers opleveren die de gezondheidszorg minder kosten. En dan kan de zesurige werkdag mogelijk financieel wel uit.
 

Bron(nen):   The Independent