Drukte in Zeeland: buitenlandse medicijntoeristen overspoelen onze kustprovincie

Vroeger kwamen onze Zuiderburen naar het Zeeuwse Hulst voor seks en drugs, tegenwoordig halen ze er medicijnen. Op een gemiddelde zaterdag bezoeken zeker 500 Belgen het kleine plaatsje om cholesterolverlagers te kopen of antibiotica.

Medicijnen waarvan het patent is verlopen, zijn in Nederland vele malen goedkoper dan in België, legt arts Dirk van Duppen uit. Hij onderzocht de prijsverschillen van medicijnen en noemt enkele voorbeelden: een doosje van de veelgebruikte cholesterolverlager Simvastatine kost bij een Belgische apotheek 20 euro, in Nederland nog geen 8. De neusspray Fluticason kost aan de andere kant van de grens 15 euro, bij ons iets meer dan 5 euro. Het prijsverschil van antipsychoticum Aripiprazol is helemaal bizar: in België betaal je 131 euro, hier 5.

Medicijnen zijn in Nederland veel goedkoper, omdat hier het zogenoemde ‘Kiwimodel’ geldt, naar Nieuw-Zeelands voorbeeld. Kort gezegd houdt het in dat er aanbestedingen worden georganiseerd op medicijnen waarvan het patent verlopen is. De goedkoopste wordt uitgekozen. De concurrentie tussen farmaceuten drukt de prijzen. Zou de overheid in België een soortgelijk systeem invoeren dan bespaart dat niet alleen de burger een berg geld, maar het scheelt ook de schatkist honderden miljoenen.

En de Belgen kunnen op zaterdag iets leukers gaan doen dan naar de andere kant van de grens rijden voor een paar pillen.

Bron(nen):   nrc.next