Waarom het nog wel even duurt voor we een kop koffie afrekenen met Bitcoin

Bitcoin en andere cryptovaluta blijven een raar fenomeen. Ze zijn in korte tijd heel veel waard geworden, maar je kunt er nog steeds geen kopje koffie mee afrekenen.

135.000 Nederlandse huishoudens hebben in Bitcoin geïnvesteerd. Allemaal hopen ze een graantje mee te pikken van de hype rondom cryptomunten, maar voorlopig is het enkel interessant als belegging, want volgens analisten van Bank of America Merrill Lynch duurt het nog wel even voor we kunnen betalen met de virtuele munten.

“Het belangrijkste probleem is de moeilijkheid om de achterliggende blockchaintechnologie op te schalen”, aldus de analisten. Bitcoin is veel trager en duurder dan bestaande betalingssystemen, zoals Visa en Mastercard. Zo kost één transactie momenteel tussen de twee en vijf euro. Dat komt doordat voor de verwerking van een transactie Bitcoinminers nodig zijn, die een hele berg rekenwerk moeten verrichten om een block aan de Bitcoin-blockchain toe te kunnen voegen. Dat kost heel veel energie.

“We weten dat naar schatting zestig procent van de omzet van miners verdwijnt door energiekosten”, zei Alex de Vries van Digiconomist onlangs tegenover vakblad De Ingenieur. “Andere uitgaven, zoals personeel of apparatuur, vallen daarbij in het niet, dus je kunt ervan uitgaan dat het vooral energie is.” Visa en Mastercard vragen tussen de 0,2 en 5 procent transactiekosten. Ga je uit van twee dollar voor een Bitcointransactie en 0,2 procent voor een creditcardtransactie dan kan een betaling met Bitcoin pas uit vanaf duizend euro.

Niet alleen de kosten, ook de snelheid is een probleem. De technologie zit zo in elkaar dat er grofweg elke tien minuten een nieuw block wordt gecreëerd. In totaal worden er nu zo’n 300.000 transacties per dag verwerkt. Ter vergelijking: het betalingssysteem van Visa verwerkt gemiddeld 2.000 transacties per seconde en kan in theorie 56.000 transacties per seconde aan. “Als je ervan uitgaat dat er elke seconde 20.000 keer wordt afgerekend in Amerikaanse winkels, dan zou het met de blockchaintechnologie achter bitcoin zo’n honderd minuten duren om alle betalingen in die ene seconde af te handelen”, aldus de analisten.

Wil Bitcoin geschikt zijn voor de dagelijkse boodschappen dan moet de technologie dus nog een heel stuk sneller en goedkoper worden. Maar de ontwikkelingen gaan snel.

 

Bron(nen):   Business Insider