Geld maakt gelukkig, maar te veel geld maakt ongelukkig

Geld maakt tot op zekere hoogte gelukkig. Daar zijn onderzoekers het al wel een tijdje over eens. Je wil je rekeningen kunnen betalen en je af en toe een extraatje kunnen permitteren, maar er is een optimaal inkomen, waarboven je levensgeluk niet verder stijgt en zelfs afneemt. De hoogte van dat bedrag varieert wereldwijd.

Dat blijkt uit onderzoek van de Purdue University. “Het klinkt misschien verrassend dat er een grens zit aan de mate waarin geld gelukkig maakt,” vertelt hoofdonderzoeker Andrew T. Jebb. “Maar wij hebben ontdekt dat het ideale jaarinkomen ligt op 95.000 dollar (76.000 euro) voor algehele levenstevredenheid en tussen de 60.000 en 75.000 dollar (48.000 tot 60.000 euro) voor emotioneel welzijn.”

Met algehele tevredenheid bedoelen de wetenschappers een algemene beoordeling van hoe het met iemand gaat. Dit wordt beïnvloed door iemands doelen en zijn inkomen in vergelijking met anderen. Emotioneel welzijn gaat over dagelijkse gevoelens, zoals geluk, blijdschap en verdriet. “Het bedrag varieerde sterk per land, vooral op het gebied van algehele tevredenheid,” aldus Jebb. “Dat komt waarschijnlijk omdat deze evaluatie sterk beïnvloed wordt door vergelijkingen met anderen.”

Voor de studie zijn gegevens gebruikt van onderzoeksbureau Gallup van 1,7 miljoen mensen in 164 landen. De schattingen zijn gemaakt op basis van koopkracht en vragenlijsten over levenstevredenheid en welzijn en gelden per persoon, niet per huishouden. Opmerkelijk is dat als eenmaal de optimale hoeveelheid geld is bereikt, een verdere stijging van het inkomen een negatief effect heeft op levenstevredenheid en welzijn.

Dat heeft er mogelijk mee te maken dat geld belangrijk is om tot op zekere hoogte alles te kunnen kopen waar je behoefte aan hebt. Na dat optimale punt worden mensen gedreven door andere verlangens, zoals de aanschaf van dure, luxe spullen en gaan ze zich vergelijken met een ander type mensen, wat hen ironisch genoeg juist ongelukkiger maakt. “Geld bepaalt maar voor een deel hoe gelukkig we zijn en we leren steeds meer over de beperkingen van geld,” besluit Jebb.

Bron(nen):   Science Daily