Ryanair-baas O’Leary: “Ik zou gemoord hebben om geld te verdienen”

De 57-jarige Michael O’Leary heeft een geschat vermogen van 886 miljoen euro. Maar de omstreden baas van Ryanair heeft arme tijden gekend. “We waren soms zelfs bang dat ze ons uit ons huis zouden zetten.” Het heeft in hem de ambitie aangewakkerd om nooit meer arm te zijn.

O’Leary is de zoon van een ondernemer, die niet altijd succes had. Zelf heeft hij dat wel. Toen de luchtvaartsector na 9/11 op zijn gat lag, durfde hij het aan om tegen hoge kortingen honderd Boeings 737 aan te schaffen en er nog vijftig te bestellen. Het heeft Ryanair groot gemaakt.

Zuinig
De Ierse CEO staat bekend als extreem zuinig. Hij jat pennen mee in hotels zodat hij ze zelf niet hoeft te kopen vertelt hij graag. Ryanair-personeel moest op het hoofdkantoor in Dublin lange tijd 10 cent betalen om een telefoon op te laden. O’Leary geeft zelf toe: “Ik zou gemoord hebben en door betonnen muren geraasd zijn om geld te verdienen. Want we hadden financiële problemen toen ik jong was: ik herinner me hoe mijn vader meer dan eens failliet ging en we niks meer hadden – we waren zelfs bang dat ze ons uit ons huis zouden zetten.”

Hard werken
Hij is het gewend om heel hard te werken, heeft bewondering voor het boerenleven. “Ik ben opgegroeid op een boerderij met melkvee en paarden. Ik hou van het kweekproces – de oneindige magie van koeien te zien kalveren en paarden veulens te zien werpen. Ik bewonder de boeren die niet zeuren over werkuren of over zwaar werk, maar in weer en wind met hun land en hun dieren in de weer zijn.”

Dat in tegenstelling tot zijn piloten. Hij vindt dat ze te hoge eisen stellen, terwijl ze met achttien uur per week in de cabine volgens hem weinig reden tot klagen hebben. Om de tickets zo goedkoop mogelijk te houden en daarmee de concurrentie te slim af te zijn bezuinigt O’Leary op zo ongeveer alles. “Een vliegtuig is eigenlijk een bus met vleugels”, is één van zijn bekende uitspraken. “Krijg je in de bus gratis nootjes en een drankje? Ik dacht van niet.”

Zijn bedrijfsvoering werpt zijn vruchten af. In 2017 vervoerde Ryanair bijna 130 miljoen passagiers.

Bron(nen):   HLN