Waarom eenzaamheid zo slecht is voor je gezondheid

Sociale wetenschappers roepen het al tijden: eenzaamheid is slecht voor je gezondheid. Een nieuwe studie heeft nu in kaart gebracht waarom het precies zo slecht is. Eenzaamheid zou onze lichaamscellen veranderen, waardoor we vatbaarder zijn voor infecties.

Eerder al werd eenzaamheid in verband gebracht met een hoge bloeddruk, ontstekingen en een verzwakt immuunsysteem. Eenzame mensen zouden daardoor 14 procent meer kans hebben om voortijdig te sterven.

Onderzoekers van de universiteiten van Californië en Chicago onderzochten vijf jaar lang het leukocietgen van 141 mensen. Dit gen is verantwoordelijk voor het beschermen van het lichaam tegen infecties. Ook bestudeerden ze een groep resusaapjes, die gedrag vertoonde dat op sociaal isolement wijst.

Zowel bij de eenzame mensen als bij de aapjes was er meer activiteit in de genen die ontstekingen produceren en minder in de genen die moeten helpen vechten tegen ziektes. “Je eenzaam voelen betekent dat je niet in een sociaal verbonden omgeving bent, maar in een relatief vijandige omgeving”, meent onderzoeker en professor John Cacioppo.

Eenzame aapjes produceerden dan ook meer ‘fight-or-flight-stress-signalen’. Werden de apen besmet met een virus dan gingen de eenzame aapjes sneller achteruit dan de niet-eenzame aapjes. Het onderzoek levert zeker geen sluitend bewijs, wel draagt het sterk bij aan de stelling dat eenzaamheid slecht is voor de gezondheid.

 

Bron(nen):   De Morgen