Als je kat je krabt of bijt kan dat gevaarlijk zijn

Als je kat je krabt of bijt, is dat niet zo onschuldig als het lijkt. Een nieuw rapport van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention wijst op gevaren die het bezit van een kat met zich kan meebrengen, vooral als ze krab of bijt.

Het rapport beschrijft onder meer de ‘kattenkrabziekte‘, ook wel ‘kattenkrabkoorts’ genoemd, en daaruit blijkt dat de complicaties daarvan veel ernstiger kunnen zijn dan artsen en onderzoekers tot nu toe dachten. De bacteriële infectie die overgebracht wordt door vlooien gaat over op mensen door middel van krabben, bijten of het likken van open wonden. Dit kan zelfs leiden tot hart- en hersenbeschadiging. Andere symptomen zijn: hoofdpijn, koorts en gezwollen lymfeklieren.

In de VS worden elk jaar ongeveer 12.000 nieuwe gevallen van de kattenkrabziekte gemeld, waarvan ongeveer 500 mensen opgenomen moeten worden in het ziekenhuis. De ziekte komt het meest voor in huishoudens met kinderen van 5 tot 9 jaar. Het aantal gevallen nam ook toe van 3,5% in 2005-2007 naar 4,2% in 2011-2013.

Een bloedonderzoek is de meest accurate manier om te onderzoeken of je besmet bent met de Bartonella bacterie, maar de ziekte is nog altijd moeilijk te diagnosticeren. De behandeling bestaat meestal uit een antibioticakuur. Maar bij mensen met een ziekte die het immuunsysteem aantast, zoals hiv-patiënten, kan de ziekte leiden tot neuroretinitis en encefalopathie, twee ernstige hersenziekten.

Wat kun je doen om het te voorkomen? Je handen wassen na het spelen met je kat, je kat binnenhouden en vlooien bestrijden. Vooral in huishoudens met jonge kinderen is dat heel belangrijk.

Bron(nen):   Medical Daily