10% van kinderen met hiv is immuun voor aids

Onderzoekers van de Universiteit van Oxford hebben ontdekt dat er een groep hiv-positieve kinderen is, die een uniek afweersysteem hebben dat hen beschermt tegen aids. Ze analyseerden het bloed van 170 Zuid-Afrikaanse kinderen met hiv die jonger waren dan vijf jaar en vonden dat ongeveer 10% van deze kinderen geen aids kreeg, ook als ze niet behandeld werden met antiretrovirale middelen.

Sommige volwassenen met hiv zijn ook immuun voor aids, maar dat betreft slechts 0,3%. Uit eerder onderzoek bleek dat deze mensen een uitzonderlijk sterke afweerreactie vertoonden tegen het virus.  Maar in de meeste gevallen leidt een sterke afweerreactie juist tot een snellere progressie van de ziekte.

Bij kinderen die resistent zijn tegen aids is iets anders aan de hand. Hun afweerreactie lijkt meer op die van apen met siv (de s staat voor simian, Engels voor aapachtig). Ongeveer 40 apensoorten hebben hoge niveaus van het virus in hun bloed (viremie), maar vertonen geen sterke afweerreactie en geen aids of andere ziekten. Bij aids-resistente kinderen gebeurt hetzelfde: viremie in combinatie met een zwakke afweerreactie.

Hoofdonderzoeker Goulder: “Een van onze conclusies is dat de ziekte niet zoveel te maken heeft met hiv, maar wel met de afweerreactie erop.”

 

Bron(nen):   BBC News