Blinde darm toch niet zo nutteloos als gedacht

Tot nu toe werd de blinde darm altijd als een nutteloos orgaan beschouwd. Daarom wordt het uiteinde ervan, de appendix, ook gewoon verwijderd bij een ontsteking. Maar uit nieuw onderzoek blijkt dat dit lichaamsdeel waarschijnlijk toch ergens goed voor is.

Onderzoekers van de Midwestern University in Illinois keken naar de geschiedenis van het orgaan bij 533 zoogdiersoorten en ontdekten dat het in miljoenen jaren evolutie steeds weer opdook en verdween. In totaal ontwikkelde het zich 29 keer en verdween het maar 12 keer. Omdat de appendix vaker gevormd werd dan dat hij weer wegging, zijn de onderzoekers er van overtuigd dat er een reden is waarom hij nog steeds in ons lichaam zit.

De belangrijkste theorie is dat de appendix goede bacteriën opslaat, die meehelpen met de bestrijding van infecties. Hij zou een rol spelen in ons immuunsysteem. De wetenschappers noemen het “een microbiële opslagplaats voor gezonde bacteriën.”

Bron(nen):   The Independent