Artsen waarschuwen voor voedingshypes ouders: “Zulk gedrag is ontoelaatbaar, want het is levensbedreigend voor een kind”

In België overleed in 2014 een baby, die van zijn ouders enkel gluten- en lactosevrije voeding kreeg. Het zeven maanden oude jongetje stierf aan ondervoeding. Zulke berichten duiken steeds vaker op. Artsen en experts beschrijven in Vlaams opinieblad Knack hoe zorgelijk de situatie is.

“We hebben zelfs al een kindje moeten reanimeren van een familie die eerder al een kind verloren bleek te hebben,” begint kinderarts Christel van Geet van het UZ Leuven. “Je kunt je afvragen hoe het komt dat sommige ouders zo hardnekkig in de fout blijven gaan met de voeding van hun kinderen. Soms gaan vooral veganistische ouders zó ver in hun overtuiging dat ze hun kinderen met grote gezondheidsproblemen opzadelen.”

Zo kreeg Van Geet een kind te zien met zware ontwikkelingsstoornissen door een tekort aan vitamine B12. Die vitamine komt alleen in dierlijke producten voor. Extreme veganisten gaan dan zo ver dat ze het zelfs niet als voedingssupplement aan hun kinderen willen geven. “Zulk gedrag is ontoelaatbaar, want het is levensbedreigend voor een kind,” zegt Van Geet.

Vooral baby’s zijn kwetsbaar voor voedseltekorten. “Ze moeten in een jaar tijd van gemiddeld 3 naar 10 kilo evolueren, waardoor hun voeding heel evenwichtig moet zijn. Volwassenen kunnen tegen een stootje, maar voor kinderen luistert het allemaal nauw.”

“Wat gezond is voor een volwassene, is dat niet noodzakelijk voor een kind,” zegt ook kinderarts Yvan Vandenplas van het UZ Brussel. “Een lichaam is sterk genoeg om veel zottigheden qua voeding te verwerken, maar voor een kind kan het grote repercussies hebben op zijn ontwikkeling.”

“Als je kleine kinderen uitsluitend rijst- en andere plantaardige melk geeft, worden ze zwaar ondervoed en kunnen ze groeistoornissen krijgen, zoals arachitis,” zegt kinderarts Van Geet. “Dat is een gevolg van een te zwakke groei van de botten door een tekort aan onder meer calcium. We zien ook steeds meer ijzertekorten bij jonge kinderen, wat tot bloedarmoede kan leiden.”

An Vandeputte van het kenniscentrum Eetexpert.be vult aan: “Kinderen die op jonge leeftijd ondervoed worden zullen er de rest van hun leven de gevolgen van dragen. Anorexia en andere extreme uitingen van ondervoeding kunnen ook tot zware problemen leiden, fysieke én mentale.”

Het is te gek voor woorden, maar wat deze experts eigenlijk zeggen is: geef je kind genoeg te eten.

 

Bron(nen):   Knack