Luchtvervuiling schadelijk voor ongeboren kind: “Het is mogelijk een ramp voor de volksgezondheid”

Luchtvervuiling blijkt schadelijk voor ongeboren baby’s. Het vergroot de kans op een laag geboortegewicht en kan leiden tot een slechtere gezondheid tijdens de rest van het leven. Dat blijkt uit een grote nieuwe Britse studie.

Het onderzoek werd uitgevoerd in Londen, maar heeft invloed op vele miljoenen vrouwen in steden over de hele wereld, waar de luchtvervuiling nog veel erger is. “Je zou het een ramp voor de volksgezondheid kunnen noemen,” aldus de onderzoekers.

Richtlijnen WHO
Wereldwijd worden twee miljard kinderen, oftewel 90 procent van het totaal, blootgesteld aan een niveau van luchtvervuiling dat boven de normen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) uitkomt. 17 miljoen baby’s ademen zelfs lucht in die zes keer zo giftig is als wat volgens de richtlijnen acceptabel is. “Het is onacceptabel dat er factoren zijn waar vrouwen geen controle over hebben, maar die slecht zijn voor haar ongeboren baby,” zegt hoofdonderzoeker Mireille Toledano van het Imperial College Londen in The Guardian.

Voor de studie zijn alle geboortes in Londen van de afgelopen vier jaar bestudeerd. Dat zijn 540.000 baby’s. Gekeken is naar de link tussen de luchtvervuiling die de moeder ervoer en het geboortegewicht van haar baby. Minder dan vijf pond werd beschouwd als ondergewicht. De wetenschappers ontdekten dat voor elke 5 µg/m3 fijnstof de kans op een te laag geboortegewicht met 15 procent toenam.

Hart- en vaatziekten
“We weten dat een te laag geboortegewicht schadelijk is,” zegt Toledano. “Het vergroot niet alleen de kans op sterfte bij jonge kinderen, maar het voorspelt ook een levenslang verhoogd risico op diabetes en hart- en vaatziekten.” Directeur bij Unicef Anthony Lake reageert: “Niet alleen is het fijnstof schadelijk voor de ontwikkeling van de longen bij baby’s. Het kan ook permanente schade veroorzaken aan de hersenen.”

De nieuwe studie die in het British Medical Journal (BMJ) verscheen, bewijst niet dat er een causaal verband is, maar de correlatie is erg sterk, aldus Toledano:”De kracht van onze studie is groot vanwege de enorme aantallen.” De studie is de grootste tot nu toe in Groot-Brittannië en wordt ondersteund door een reeks eerdere studies uit andere landen.

 

Bron(nen):   The Guardian