Immuuntherapie tegen kanker maakt belofte waar

Het is al jaren de meest veelbelovende behandeling tegen kanker. Nu lijkt immuuntherapie ook daadwerkelijk die belofte in te lossen, al is de behandeling peperduur en zijn de bijwerkingen ernstig.

Het belangrijkste positieve nieuws komt van een grootschalige klinische studie in 27 klinieken over de hele wereld. Immuuntherapie werd ingezet bij patiënten met non-hodgkin-lymfoom oftewel lymfeklierkanker bij wie de ziekte na chemotherapie was teruggekeerd. Een derde van de patiënten genas door de immuuntherapie en bij zes procent verdween de ziekte gedeeltelijk. Dat was na een jaar nog steeds zo.

Bij immuuntherapie wordt het eigen afweersysteem ingezet om tegen de kanker te strijden. T-cellen worden buiten het lichaam genetisch geherprogrammeerd, zodat ze kankercellen herkennen en opruimen. Iedere T-cel die wordt teruggebracht in het lichaam kan zich daar inmiddels 10.000 keer vermenigvuldigen en blijft jaren werkzaam.

Nadeel zijn de bijwerkingen. Patiënten krijgen griepachtige verschijnselen, die zo ernstig kunnen zijn dat de dood erop volgt, al is dat niet gebeurd bij het bovengenoemde onderzoek. Ook bestaat de kans op aantasting van het zenuwstelsel en de hersenen. Nog een flink minpunt is de prijs. De behandeling kost per patiënt vele honderdduizenden euro’s.

Bron(nen):   Trouw