Heb je echt minder slaap nodig als je ouder wordt?

Oudere mensen staan vaak bij het krieken van de dag al naast hun bed. Hebben ze echt minder slaap nodig?

Het simpele antwoord is: nee. De hoeveelheid slaap die je nodig hebt, staat vast rond je twintigste jaar en verandert daarna niet meer. Je lichaam en je hersenen kunnen wel wennen aan minder nachtrust. Als je lange tijd maar zes uur per nacht slaapt, weet je op een gegeven moment niet beter en lijk je uitgerust. Maar op de lange termijn is dat ongezond. Het leidt tot een verhoogde kans op hart- en vaatziekten, diabetes en geheugenverlies.

Het punt is niet dat 65-plussers minder slaap nodig hebben, maar dat ze minder goed slapen. Oudere mensen slapen lichter en worden daardoor vaker wakker ‘s nachts. Ook verandert hun ritme een beetje: ze zijn ‘s avonds eerder moe. Dat heeft waarschijnlijk te maken met een verminderde aanmaak van het groeihormoon en slaaphormoon melatonine. Niet voor niets komen slaapproblemen het meest voor bij mensen boven de 65.

Bron(nen):   HLN