Zeven leefgewoonten die helpen om dementie te voorkomen

Dementie is volgens het CBS doodsoorzaak nummer 1 in Nederland. Door de aanhoudende vergrijzing zal het aantal dementiepatiënten in 25 jaar tijd oplopen tot meer dan een half miljoen.

Onderzoek wijst uit dat meerdere leefstijlfactoren een rol spelen bij de ontwikkeling van de ziekte. The Guardian zette er zeven op een rijtje.

1. Overgewicht
Een van de grootste risicofactoren voor dementie is fors overgewicht op middelbare leeftijd. De kans op de ziekte zou verdubbelen blijkt uit meerdere studies. Ook is er een link gevonden tussen hoge bloeddruk en een hoog cholesterolniveau enerzijds en het ontstaan van dementie anderzijds.

2. Roken
Wetenschappers hebben ontdekt dat roken kan leiden tot een cognitieve achteruitgang op latere leeftijd. Één studie toonde zelfs aan dat de kans op dementie verdubbelde bij wie meer dan twee pakjes per dag rookte.

3. Sporten
Lichaamsbeweging is goed voor de geest. Dat hebben talloze studies aangetoond. De cognitieve functie van ouderen verbetert zodra ze beginnen met sporten. Overigens wordt het afgeraden om op jonge leeftijd sporten uit te oefenen waarbij je klappen op je hoofd krijgt. Steeds meer studies wijzen erop dat de kans op dementie in het latere leven daardoor toeneemt.

4. Cognitieve training
Hogeropgeleiden krijgen minder vaak dementie, maar je kunt evengoed zelf je hersenen trainen. Er is een groeiende hoeveelheid bewijs dat het leren van nieuwe vaardigheden of zelfs het doen van kruiswoordpuzzels een beschermend effect heeft.

5. Sociale contacten
Vrijwilligerswerk, actief zijn bij clubs en het onderhouden van sociale contacten zouden zeker op latere leeftijd de kans op dementie verkleinen.

6. Gezond eten
Gezond eten met niet te veel vlees en veel fruit en groenten zou beschermen tegen cognitieve aftakeling, maar dat komt waarschijnlijk doordat een dergelijk dieet overgewicht en hoge bloeddruk voorkomt.

7. Genoeg slaap
Een verklaring hebben wetenschappers niet, maar het lijkt erop dat het slaappatroon van invloed is op de ontwikkeling van dementie. Vooral wie chronisch last heeft van slaapproblemen loopt een verhoogd risico.

Bron(nen):   The Guardian