Deze simpele hartcheck kan vele doden per jaar schelen

Hartspecialisten adviseren 65-plussers om ieder jaar hun hart te laten controleren bij de huisarts. Met behulp van een stethoscoop kan de dokter een hartruis opsporen, waardoor vele doden per jaar kunnen worden voorkomen.

Dat blijkt uit onderzoek onder 13.000 60-plussers uit elf Europese landen. De wetenschappers stellen dat slechts een op de vijf Nederlandse huisartsen regelmatig naar het hart van een oudere luistert. Daardoor kan een hartklepvernauwing te laat worden opgemerkt. “De hartspier heeft dan al zo hard moeten werken, dat herstel niet meer mogelijk is,” waarschuwt cardioloog Marleen van Wely van het Radboudumc in Nijmegen in het AD.

Ze zegt dat verkalking van de aortaklep een onderschat probleem is. “Het komt voor bij 2 tot 7 procent van alle 65-plussers. Eén op de acht 75-plussers heeft een hartklepziekte. Toch wordt het vaak niet of te laat ontdekt.” Een hartklepvernauwing leidt pas laat tot klachten, zoals benauwdheid of duizeligheid. “Als dit soort klachten ontstaan, overlijdt de helft van deze patiënten binnen twee jaar. De prognose is vergelijkbaar met die van sommige agressieve vormen van kanker,” aldus Van Wely.

In landen als België en Frankrijk wordt het hart veel vaker met een stethoscoop gecontroleerd. In Nederland zou dat onder meer door de hoge werkdruk van huisartsen niet gebeuren. Hollands calvinisme zou een tweede verklaring zijn. “Bij een 80-jarige met kortademigheid denken we al snel: hij/zij heeft er een mooi lang leven op zitten. Doe maar rustig aan. Maar een 80-jarige van tegenwoordig is nog lang niet afgeschreven,” zegt hartchirurg van het Zwolse Isala ziekenhuis, George Brandon Bravo Bruinsma, in de krant.

Bron(nen):   AD