Alain de Botton: “Romantiek en liefde zijn wreed”

“We hebben een raar idee over hoe een liefdesrelatie er uit hoort te zien en daardoor gaat er veel mis. ‘Romantiek is  behoorlijk intolerant, als idee over hoe onze liefdesrelaties zouden moeten zijn of hoe onze partners zich moeten gedragen, en ook tamelijk wreed. Hoe vrij we ook denken te zijn, we zijn bijna allemaal beïnvloed door de heersende opvatting over hoe een ‘normale’ relatie eruitziet: namelijk perfect. Dat is voor normale mensen veel te ambitieus. Hoe gewoon is het niet op gezette tijden een flinke ruzie te hebben? Het volkomen met elkaar oneens te zijn? Over de liefde bestaan zoveel vastgeroeste ideeën, en mensen lijden daaronder. We willen een perfecte relatie en een perfecte carrière. Daar komt veel ellende uit voort,” zegt Alain de Botton, schrijver, filosoof, ondernemer tegen De Volkskrant.

“De romantische liefde is uitgevonden als tijdverdrijf voor lome zomermiddagen, bedreven door jongeren zonder vaste baan. We hebben geprobeerd het romantische ideaal onder te brengen in een instituut als het huwelijk, en romantiek te vermengen met praktische activiteiten en huiselijke bezigheden. Dat veroorzaakt een hoop ellende.”