Getrouwde mensen leven langer. Klopt dat wel?

Het is een wetenswaardigheid die regelmatig terugkeert in de media: getrouwde mensen leven langer. Er is iemand om voor je te zorgen en het huwelijk zou eenzaamheid voorkomen, is de gedachte. Maar wat klopt daarvan?

Eerdere studies wezen uit dat singles meer kans hebben om voortijdig te overlijden, vaker hartaanvallen krijgen en depressies hebben dan getrouwde mensen. Wie in het huwelijksbootje is gestapt zou over het algemeen ouder worden. Maar uit nieuw onderzoek blijkt iets heel anders: er is helemaal geen verschil in levensverwachting tussen getrouwde mensen en singles.

De wetenschappers bestudeerden echtelieden tussen 1955 en 1984. Daaruit kwam naar voren dat vroeger getrouwde koppels een iets betere gezondheid hadden, maar dat dat nu niet meer geldt. De onderzoekers denken dat het effect van het huwelijk op de gezondheid eerder schromelijk is overdreven door een combinatie van slechte onderzoeksmethoden en externe factoren.

Zelfs tientallen jaren geleden was er maar een bescheiden verband tussen trouwen en oud worden en het gold bovendien alleen voor vrouwen. Volgens hoofdonderzoeker Dmitry Tumin ligt de verklaring in een cultuurverandering. Steeds minder mensen treden tegenwoordig in het huwelijk. Ze doen dat daarnaast op latere leeftijd dan vroeger en gaan vaker uit elkaar wat veel stress veroorzaakt. Vrouwen zijn bovendien veel beter in staat om voor zichzelf te zorgen. Het leven is voor een single vrouw simpelweg makkelijker geworden. Ze ervaart minder stress, armoede of andere moeilijkheden dan vroeger en kan het leven dus prima in haar eentje aan.

Bron(nen):   Metro UK