Doorbraak aanpak klimaatverandering: wetenschappers zetten CO2 om in steen

Tot nu toe werd CO2 in de grond opgeslagen als gas, maar wetenschappers hebben een veiligere en goedkopere oplossing gevonden om van koolstofdioxide af te komen: ze zetten het om in steen. Het is een belangrijke stap in de aanpak van klimaatverandering.

De opslag van CO2 als gas heeft als nadeel dat de kosten hoog zijn en het gevaar van lekken bestaat. In het nieuwe IJslandse project ‘Carbfix’ wordt CO2 in het vulkanisch gesteente onder de bodem gepompt. De basaltsteen reageert met het gas en wordt omgezet in carbonaatmineralen die op hun beurt kalksteen vormen.

Dit proces duurt amper twee jaar, veel korter dan de wetenschappers dachten. Het onderzoek is uitgevoerd bij de Hellisheidi-energiecentrale, de grootste geothermale installatie ter wereld. Het werd al in schaal uitgebreid en zal jaarlijks 10.000 ton opslaan. Basaltsteen is over de hele wereld terug te vinden. Het vormt de bodem van alle oceanen en delen van het vasteland.

“We moeten de stijgende koolstofemissie aanpakken en dit is de ultieme permanente opslag: het weer in steen veranderen,” aldus onderzoeksleider Jürg Matter van de Universiteit van Southampton. De studie werd gisteren gepubliceerd in het wetenschappelijk magazine Science.

Bron(nen):   The Guardian