Poolijs smelt zo hard dat de Wereldzadenbank is overstroomd

Een van de tunnels van de Wereldzadenbank op Spitsbergen is overstroomd door smeltend poolijs. Wetenschappers hadden nooit verwacht dat de opwarming van de aarde zo snel zou gaan.

In de Wereldzadenbank, ook wel ‘Doomsday Vault’ of ‘Ark van Noach’ genoemd, liggen zo’n 1,5 miljoen zaden opgeslagen. Wanneer gewassen vernietigd worden door bijvoorbeeld een Derde Wereldoorlog of vergaande klimaatverandering kunnen ze uit de zadenbank worden gehaald. De ‘Doomsday Vault’ bevindt zich 120 meter diep in een berg in de buurt van Longyearbyen, de hoofdstad van Spitsbergen. De permafrost zou de zaden beschermen, maar de ontwerpers hadden niet kunnen denken dat de aarde al zo snel niet meer bevroren zou zijn.

Een van de gangen van de kluis is daardoor volgelopen. Daarna is het water weer bevroren, zodat de zaden bewaard zijn gebleven. Hege Njaa Aschim van de Noorse overheid vertelt: “Toen we binnen kwamen leek de kluis net een gletsjer.” Hoewel er geen blijvende schade is, rijst wel de vraag of de zadenbank wel veilig genoeg is. “Het idee is dat de kluis zonder mensen kan functioneren, maar nu houden we hem 24 uur per dag in de gaten,” aldus Aschim. “We moeten ervoor zorgen dat de zadenbank weer voor zichzelf kan zorgen.”

De tunnel wordt nu waterdicht gemaakt en er komen sleuven in de berg waardoor het smeltwater kan worden afgevoerd. Ook is alle elektrische apparatuur verwijderd en zijn er pompen geïnstalleerd.

Bron(nen):   The Guardian