NASA bedenkt ingenieus plan om uitbarsting supervulkaan te voorkomen

Als een supervulkaan uitbarst kan dat het einde van de mensheid betekenen. We hebben op aarde twintig van zulke reusachtige vulkanen. Eentje daarvan kan elk moment uitbarsten. NASA werkt daarom aan een methode om dat te voorkomen.

Een zogenoemde vulkanische winter kan ervoor zorgen dat de voedselreserves van de aarde zodanig afnemen dat de mensheid slechts 74 dagen kan overleven, zo berekende de VN al in 2012. We komen dus allemaal om van de honger.

De grootste bedreiging vormt momenteel de supervulkaan in het Amerikaanse Yellowstone Park. Deze barst gemiddeld een keer per 600.000 jaar uit en het is inmiddels precies zo lang geleden dat er voor het laatst een eruptie plaatsvond. Toen kwam er duizend kubieke kilometer as en lava in de atmosfeer terecht. Daardoor daalde de temperatuur op aarde fors.

NASA wil zo’n alles vernietigende super-eruptie uiteraard voorkomen. De ruimtevaartorganisatie probeert de vulkaan daarom te koelen. Nu slaat hij alle hitte op onder de grond. Dat stapelt op tot een uitbarsting onvermijdelijk is. NASA wil nu onder hoge druk water tien kilometer diep de ‘magmakamer’ in pompen. Het water komt dan terug naar de oppervlakte met een temperatuur van 350 graden. Zo koelt de vulkaan af en het water kan worden gebruikt voor een geothermische energiecentrale.

Deze truc kost zeker 3 miljard euro en is niet helemaal zonder risico. Als je gaat boren in een vulkaan loop je kans dat je de uitbarsting opwekt, die je juist wilde voorkomen. Bovendien is het een proces van tienduizenden jaren om Yellowstone op deze manier helemaal af te koelen. “Zij die aan zo’n project beginnen, zullen nooit de voltooiing ervan zien, of er tijdens hun leven zelfs maar een idee van hebben of het al dan niet succesvol blijkt”, zegt NASA-onderzoeker Brian Wilcox tegen de BBC.

 

Bron(nen):   HLN