Totale zonsverduistering in de VS: dit is wat je moet weten

Even na 18 uur Nederlandse tijd vindt in de VS een volledige zonsverduistering plaats. Heel Amerika is in de ban van het fenomeen. Er zijn speciale zonsverduisteringssnacks en twee taartenmakers maken ruzie over welke taart de officiële lekkernij van de zonsverduistering is. Uiteraard zijn er tientallen miljoenen eclipsbrillen in omloop.

In 1932 keek The New York Times al uit naar de zonsverduistering van vandaag. De vorige keer dat het gebeurde is alweer 38 jaar geleden. Het hele spektakel begint in de staat Oregon. Daar zal rond 19.17 uur de zon volledig achter de maan verdwijnen. Daarna komt langzaam het oosten aan de beurt. De staat South-Carolina is de laatste. Daar is de verduistering rond 20.46 uur op zijn hoogtepunt. Spelbreker is het weer: vrijwel het gehele oosten van de VS is bewolkt. De volledige verduistering duurt slechts drie minuten.

Gemiddeld zijn er zo’n twee totale eclipsen in de drie jaar te zien. De laatste was op 9 maart 2016 in Indonesië. De eerstvolgende is op 2 juli 2019 in Chili en Argentinië. Een totale zonsverduistering is alleen vanuit een lange, smalle strook op aarde zichtbaar: de totaliteitszone. Een zonsverduistering ontstaat als de maan precies voor de zon langs trekt. Het wordt dan heel kort pikdonker op aarde. Planeten en sterren zijn zichtbaar. Het bijzondere fenomeen maakt dieren onrustig. Vogels zoeken hun nest op en bloemen sluiten zich. De mens geniet ondertussen van een prachtige lichtkrans rond de maan, de corona.

Bron(nen):   De Volkskrant  De Telegraaf