Massale pinguïnsterfte: slechts twee kuikens overleven

Het is een tragisch jaar voor de pinguïns op Antarctica. Van de achttienduizend kuikens zijn er nog slechts twee in leven. De rest is doodgehongerd.

De hele populatie van Petris Island bestaat uit veertigduizend adeliepinguïns. Vier jaar geleden overleefde in dezelfde groep geen enkel kuikentje. De oorzaak? Klimaatverandering. Dat concluderen althans Franse onderzoekers. Yan Ropert-Coudert, werkzaam bij het naast de kolonie gelegen Dumont D’Urville onderzoeksstation legt uit dat het vooral te maken heeft met het afbreken van de Mertz-gletsjer in 2010. Dit stuk ijs van 80 bij 40 kilometer brak af op 250 kilometer van de kolonie. Afgelopen zomer moesten de pinguïns tot wel honderd kilometer afleggen om voedsel te vinden.

Het is niet de eerste keer dat het broedseizon, de Antarctische zomer, zo rampzalig eindigt voor pinguïns. Vier jaar geleden stierven alle kuikens. Ze vroren toen dood doordat ze te nat waren na een ongebruikelijk hoge temperatuur met regen gevolgd door een snelle temperatuurdaling. Ook lag er een ongewoon dik pak zeeijs.

Je zou denken dat meer zeeijs niets met klimaatverandering te maken heeft, maar dat is wel zo. Doordat er veel landijs smelt komt er meer zoet water in de zee en dat bevriest sneller. Als over een paar jaar de temperatuur van het zeewater nog verder stijgt dan zal dit effect verdwijnen. Niet alleen op Petris Island sterven pinguïns massaal. Vorig jaar kwamen er 150.000 uit de kolonie van Cape Denison om van de honger, omdat ze 120 kilometer moesten omlopen om voedsel te vinden, nadat een afgebroken stuk ijs de toegang versperde tot hun visgronden.

Bron(nen):   Newsmonkey