Rusland geeft het toe: radioactiviteit overschreed 986 keer de norm na nucleair ongeval

Een Frans meetstation bemerkte eind september een ongewoon hoge concentratie van de radioactieve stof ruthenium-106. Het plaatste de bron van de vervuiling ergens tussen de rivier de Wolga en het Oeralgebergte. Rusland ontkende destijds dat er iets aan de hand was. Nu geeft Moskou wel toe dat de hoeveelheid Ru-106 sterk verhoogd is geweest.

Op aandringen van Greenpeace zegt het Kremlin dat er inderdaad een ‘extreem hoog’ niveau van ruthenium-106 is vrijgekomen. In grote delen van het land werden norm overschrijdende hoeveelheden van de radioactieve isotoop gevonden. “In de controlestations Argayash en Novogorny is Ru-106 gedetecteerd tussen 25 september en 1 oktober,” aldus de overheidsdienst Rosgidromet.

“De hoogste concentratie is geregistreerd in Argayash, een dorp in het zuiden van de Oeral. De vervuiling met Ru-106 was er 986 keer hoger dan normaal,” stelt de dienst. Half oktober werd er nog gezegd dat er behalve in Sint-Petersburg nergens een verhoogd niveau van de stof werd gevonden.

Maandag zei Rosgidromet dat de isotoop was gedetecteerd in Tatarstan en het zuiden van Rusland om uiteindelijk “alle Europese landen te bereiken, om te beginnen Italië gevolgd door de rest van Noord-Europa.” De hoeveelheid van de stof in de lucht in Europa was overigens niet schadelijk voor de gezondheid.

Er is geen specifieke bron van vervuiling genoemd, maar het Argayash-meetstation ligt ongeveer 30 kilometer van de nucleaire faciliteit van Mayak vandaan. Daar vond in 1957 een van de grootste kernrampen ooit plaats. Tegenwoordig wordt Mayak gebruikt voor de opwerking van gebruikte kernbrandstof. Vermoedelijk is daar dus iets misgegaan.

Bron(nen):   The Guardian