Er blijken niet twee, maar drie soorten olifanten op aarde

We hebben allemaal geleerd dat er twee soorten olifanten bestaan: de Afrikaanse en de Aziatische. Dat blijkt niet helemaal te kloppen, meldt Scientias. Uit een nieuwe DNA-reconstructie van de stamboom der olifanten blijkt dat er drie soorten moderne olifanten zijn. Naast de Aziatische zijn er twee soorten Afrikaanse olifanten, die helemaal apart zijn ontstaan: de savanneolifant en de bosolifant. Over die kwestie wordt al lang gediscussieerd, maar het werk van de onderzoekers laat nu duidelijk zien dat de voorouders van de savanne- en bosolifant zo’n 500.000 jaar vrijwel compleet geïsoleerd leefden.

Bron(nen):   Scientias