“Cheeta’s Beekse Bergen hadden het op Frans kind gemunt”

Het is het nieuws van de dag: een Frans gezin besloot in wildpark Beekse Bergen uit de auto te stappen voor een wandeling tussen de jachtluipaarden. Dat liep op het nippertje goed af, getuige de beelden.

“De cheeta’s zagen met name het kind als prooi”, zegt roofdierenverzorgster Daphne Pels van de Stichting Leeuw tegen het AD. “Je ziet hoe de jachtluipaarden rond hun prooi draaien en inschatten wat de risico’s en kansen zijn.”

“Een volwassen persoon kan gevaarlijk zijn voor een roofdier, maar een kind is een prooi. Dat is de reden dat bij onze opvang nooit kinderen achter de schermen mogen komen.”

Parkmanager en biologe Wineke Schoo van Burgers’ Zoo denkt ook dat de dieren het kind in het vizier hadden. “En niet om te spelen. Een kind is klein. Een mooie prooi, te vergelijken met een reebokje in het wild. Deze mensen hebben bizar veel geluk gehad. Als ze bij de leeuwen uitgestapt waren, dan was het heel anders gelopen.” Een leeuw is veel sterker en had ook de volwassenen kunnen aanvallen.

Het Franse gezin stapte tot twee keer toe rustig uit de auto en zelfs toen de jachtluipaarden naderden, haastten zij zich niet. “Het gedrag van deze mensen is het meest fascinerend. De cheeta’s doen wat ze behoren te doen. Maar waarom stap je uit de auto? En waarom blijf je filmen en ga je niet waarschuwen?”

Bron(nen):   AD