Vannavond spektakel in de lucht: lichtende nachtwolken

Het loont de moeite om in de late avond nog even naar buiten te kijken. Tot anderhalf uur na zonsondergang zijn er lichtende nachtwolken te zien.

Ze hebben een bijzondere, zilverwitte kleur en verschijnen bij zonsondergang aan de noordwestelijke hemel. Bij zonsopkomst moet je naar het noordoosten kijken. De wolken bevinden zich op zo’n tachtig kilometer hoogte en zijn daarmee de hoogste van allemaal. Ze ontstaan wanneer zich piepkleine ijskristallen vormen op stofdeeltjes.

De wolken geven natuurlijk niet echt licht. Het is de zon die weerkaatst op de ijskristallen. Vandaar dat ze ook enkel vlak na zonsondergang te zien zijn. Het moet donker zijn, maar de zon moet het ijs nog wel kunnen beschijnen. Dat gebeurt enkel als de nachten heel kort zijn.

Het levert mooie plaatjes op.

Bron(nen):   HLN  NOS