Bijen raken verslaafd aan pesticiden

Bijen blijken dol op een bepaalde veelgebruikte pesticide. Hun gedrag lijkt op een verslaving. Dat kan een probleem vormen aangezien de chemicaliën in verband worden gebracht met de wereldwijde afname van de bijensoort.

Een nieuwe studie bevestigt opnieuw dat hoe meer bijen van de pesticide eten, hoe meer ze er van willen. De Britse onderzoekers gaven hommels in tien koloniën tien dagen lang de keus uit twee verschillende voedingsbronnen. De een bestond uit een suikeroplossing, de ander bevatte neonicotinoïde pesticiden.

Als de diertjes eenmaal van het bestrijdingsmiddel hadden geproefd, bleven ze terugkomen voor meer. Het gedrag leek sterk op de manier waarop mensen een verslaving ontwikkelen. “Als individuele bijen meermaals in aanraking komen met het behandelde voedsel ontwikkelen ze er een sterke voorkeur voor,” aldus dr. Richard Gill van het Imperial College London.

Dit is vooral intrigerend omdat de neonicotinoïdes chemisch nauw verwant zijn met het ons welbekende verslavende stofje nicotine. “De pesticide richt zich op dezelfde zenuwreceptoren bij insecten als nicotine doet bij zoogdieren,” zegt Gill. “Bij bijen ontstaat dan ook een zekere vorm van verslavend gedrag.”

Activisten zijn blij met de studie. Ze hopen zo sterker te staan in hun pleidooi voor een algeheel verbod van het middel en andere verwante pesticiden.

 

Bron(nen):   The Independent