Plastic afval belandt in arme landen nu China met import is gestopt

China is eind vorig jaar gestopt met het importeren van plastic afval. Dat is een groot probleem voor onder meer de VS. De Amerikanen stuurden 70 procent van al hun overbodige plastic naar China en Hongkong. Dat belandt nu voor een groot deel in ontwikkelingslanden, waarschuwt Greenpeace.

Wereldwijd is de export van plastic hard gedaald, omdat landen simpelweg niet weten waar ze met hun afval naar toe moeten nu China het niet meer wil hebben. Sinds 1992 nam het land 45 procent van al het plastic in de wereld op om het te verwerken. Dat kwam in de eerste helft van vorig jaar neer op 637.000 ton. In dezelfde periode dit jaar was dat nog maar 90.000 ton. Tegelijkertijd is de export naar arme landen in Zuid-Oost Azië, zoals Maleisië, Vietnam en Thailand fors gestegen.

Greenpeace is boos, omdat de VS misbruik maakt van ontwikkelingslanden. “In plaats van hun verantwoordelijkheid te nemen, buiten Amerikaanse bedrijven de ontwikkelingslanden uit die geen regels hebben om zichzelf te beschermen”, aldus John Hocevar, campagnedirecteur van Greenpeace USA. Het besluit van China maakt duidelijk hoe groot ons probleem met plastic is, aldus de Greenpeacedirecteur. “We produceren allemaal samen een gigantische berg plastic materiaal waarvan we niet langer weten wat we er achteraf mee moeten doen.”