Verbod op plastic komt dichterbij

Het duurt niet lang meer of er zit meer plastic dan vis in de zee. Het Europees Parlement ziet hoe een ramp zich voltrekt. Daarom stemt het morgen over een totaalverbod op de meest vervuilende plastic wegwerpartikelen.

De cijfers zijn hallucinant. Vanaf de jaren vijftig toen plastic serieus in productie werd genomen is er 8 miljard ton geproduceerd. 6 miljard ton is ook weer weggegooid. Het opruimen van plastic kost de Europese economie jaarlijks tussen de 259 en 695 miljoen euro. Maar wat veel erger is: een plastic zakje dat gemiddeld misschien een kwartier wordt gebruikt, doet er soms wel duizend jaar over om te worden afgebroken.

Het Europees Parlement wil natuurlijk geen eind maken aan het gebruik van alle plastic. Degene die het voorstel deed waarover morgen wordt gestemd, de Belgische Frédérique Ries (van de Liberalen), wil vooral paal en perk stellen aan plastic dat maar één keer wordt gebruikt. “Onze wegwerpmaatschappij verandert onze oceanen in een vuilnisbak. 85 procent van alle afval in zee is plastic. De helft daarvan is wegwerpmateriaal, een kwart zijn visnetten. Elk jaar komt er in Europese wateren 15.600 tot wegwerpplastic bij. En ongeveer nog 135.000 ton ander plastic. Als we niks doen, hebben we in 2050 meer plastic dan vis in onze zeeën.”

Er is een top 10 samengesteld met plastic dat het meest op onze stranden wordt aangetroffen. Daarin staan onder meer plastic flessen, sigarettenpeuken, wattenstaafjes, eetstokjes, bestek, borden en rietjes. Europarlementariër Bas Eickhout juicht het initiatief toe. “Het gebruiken van wegwerpplastic waarvoor we allang goede alternatieven hebben, is niet meer van deze tijd.