Eiland bij Hawaï compleet verdwenen na orkaan

Er is weer een eiland minder op de wereld. Na orkaan Walaka is het piepkleine East Island voor de kust van Hawaï opgeslokt door de golven en in zijn geheel onder de zeespiegel verdwenen.

Is dat erg? Nou, best wel. Het stukje land van nauwelijks negen voetbalvelden groot was een belangrijke broedplaats voor een van de grootste en meest bedreigde schildpaddensoorten ter wereld. Ook voor de Hawaïaanse monniksrob was het zo ongeveer de enige woonplaats. Voor het voortbestaan van beide soorten, van de monniksrob zijn nog maar 1.400 paartjes, was het eiland, dat zo’n 900 kilometer uit de kust van Hawaï ligt, van groot belang.

Amerikaanse wetenschappers ontdekten dat East Island verdwenen was toen ze satellietbeelden bestudeerden. Eerder al onderzochten ze wat de invloed van de opwarming van de aarde zou zijn op het eiland. Hoogleraar Chip Fletcher van de Universiteit van Hawaï: “Het eiland was 1.000 tot 2.000 jaar oud. We zijn er in juli nog geweest. Ik dacht dat het nog zeker een decennium zou blijven bestaan, maar het is dus toch veel kwetsbaarder.”

De onderzoekers menen dat het verdwijnen van East Island komt door klimaatverandering. Niet alleen zakken eilanden in de zee door de stijging van de zeespiegel ook neemt de kracht van orkanen toe, waardoor kleine eilandjes sneller worden weggevaagd.

Ook Hawaï zelf moet vrezen voor het wassende water. Vooral de kusten van de paradijselijke eilanden Maui, Oahu en Kauai worden bedreigd.

 

 

Bron: Newsmonkey
Foto: Chad Ehlers/HH