Elk land in de wereld dankt zijn naam aan een van deze vier kenmerken

Mensen zijn simpele wezens. Toen ze ooit de namen bedachten voor landen kozen ze overal ter wereld woorden die verwijzen naar een aantal voor de hand liggende kenmerken.

Dat blijkt uit een onderzoekje van Quartz, die de namen van 195 landen bestudeerde. Verreweg de meesten zijn vernoemd naar:

  • de richting waarin een land ligt: Noorwegen komt van ‘noordelijke weg’, Australië betekent ‘zuidelijk’.
  • een kenmerk van het land: Costa Rica betekent ‘de rijke kust’, Algerije is vernoemd naar hoofdstad Algiers, dat ‘de eilanden’ betekent, Nederland staat voor ‘laag land’.
  • een etnische groepering: Frankrijk is vernoemd naar de Franken, Vietnam betekent ‘Vietmensen uit het zuiden’, Italië komt van de Vitali-stam.
  • een belangrijk persoon: Bolivia is vernoemd naar de Venezolaanse revolutionair Simón Bolívar, Amerika verwijst naar de Italiaanse ontdekkingsreiziger Amerigo Vespucci.

 

Bron(nen):   The Independent