Neelie Kroes: heel even vijand, maar vooral vriend van het bedrijfsleven

Gisteravond werd bekend dat Neelie Kroes tijdens haar termijn als Eurocommissaris van mededinging bestuurder was van een vennootschap op de Bahama’s. En dat is tegen de Europese regels. Dat ontdekten Trouw en Het Financieele Dagblad in de BahamaLeaks.

Kroes heeft altijd moeite gehad om aan te tonen dat haar banden met het bedrijfsleven niet te innig waren, zo schrijft Trouw over de 75-jarige VVD-coryfee. Als ze EU-commissaris mededinging wil worden, moet ze in 2004 plechtig beloven dat ze na haar Eurocommissariaat ‘geen verantwoordelijkheid’ zal nemen in het bedrijfsleven, ‘zelfs niet bij een bed & breakfast’. Daar voegt ze zelfs aan toe: “Ik denk niet dat ik dan voor mijn plezier rozen ga kweken, maar ik ga zeker geen rozen verkopen.”

Maar de vrees van de Europese Commissie blijkt ongegrond. Steely Neelie ontpopt zich tot een strenge en machtige Eurocommissaris die geen genade kent voor de belangrijkste spelers in de wereldeconomie. Ook in haar tweede termijn als Eurocommissaris Digitale Agenda is ze succesvol.

Niemand denkt nog aan haar belofte uit 2004. Totdat in maart 2015, ze is amper een half jaar weg uit Brussel, blijkt dat Kroes adviseur wordt bij de Amerikaanse zakenbank Bank of America Merrill Lynch. Ook gaat ze andere functies vervullen in het bedrijfsleven, zoals bij succesbedrijf Uber. Pikant, omdat ze in haar laatste jaren als Eurocommissaris al geregeld een lans breekt voor het taxibedrijf.

Begin deze maand wordt eens te meer duidelijk aan welke kant ze staat. Kroes heeft openlijk zware kritiek op haar opvolger Vestager, die eist dat Apple 13 miljard euro aan achterstallige belasting betaalt. De VVD-coryfee oogst vooral hoon. “Het is kennelijk een uitdaging om de rol van oud-commissaris te verzoenen met de verleiding om opvattingen te vertolken van Silicon Valley of andere oorden waar men tegen de besluiten van de commissie is gekant.”

 

Bron(nen):   Trouw