“Eberhard van der Laan is een man die niet meedoet met het onderling gezeik en gezeur”

Donderdagavond is burgemeester van Amsterdam Eberhard van der Laan op 62-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van longkanker. Geen enkele Amsterdamse burgemeester was zo geliefd.

Schrijver en historicus Geert Mak, die al sinds de jaren tachtig bevriend is met Van der Laan verklaart zijn populariteit in de Volkskrant: “Hij is een man die niet meedoet met het onderling gezeik en gezeur dat Nederland de afgelopen jaren soms in zijn greep lijkt te hebben. Eberhard is in die verbrokkeling een verbinder geweest. Dat is iets waar veel Amsterdammers naar snakten. Zijn karakter en kwaliteiten waren precies waar Amsterdam behoefte aan had in deze tijd.”

Oud-wethouder Pieter Hilhorst, die opstapte na de nederlaag van de PvdA bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen, ondervond aan den lijve de warmte van Van der Laan, die daags na het verlies bij hem aan de keukentafel zat. “Hij troostte mij, en zijn aanwezigheid maakte een enorme indruk op mijn kinderen. Op die manier heeft hij duizenden Amsterdammers geraakt.”

Dat het Van der Laan lukte om de juiste woorden te kiezen was een van zijn belangrijkste gaven, schrijft de Volkskrant. Van der Laan vertrouwde blindelings op zijn eigen moreel kompas, dat was gegrond in een diep plichtsbesef. Met dat ‘sterk ontwikkelde verantwoordelijkheidsgevoel’ gaf hij invulling aan zijn motto: ‘Alles voor de stad’.

Bron(nen):   De Volkskrant