Jarenlang leefde Jeffrey als een moderne werkslaaf

In het kleine woonwagenkamp van het Twentse Tubbergen streek zo’n acht jaar geleden een op het oog relatief normaal gezin neer: vader, moeder, twee kinderen én Jeffrey. Hij is dan 23, zwakbegaafd en heeft een meervoudige persoonlijkheidsstoornis. Een makkelijke prooi voor het gezin, dat de jongen dwingt om 16 uur per dag te werken en hem bedreigt en mishandelt. Daarover schrijft de Volkskrant.

Geen paspoort
In juli deed de politie een inval bij de familie en is het echtpaar opgepakt. Dinsdag stonden ze voor de rechter. De twee zouden de toen dakloze jongen in 2007 van straat hebben geplukt en lieten hem 16 uur per dag 7 dagen per week werken in hun handel in oud ijzer. Hij sliep in een schuurtje onder erbarmelijke omstandigheden. Zijn Wajong-uitkering ging naar het gezin en hij moest bankpas en paspoort inleveren. Daarnaast werden 24 auto’s op zijn naam gezet, een bedrijf en een woning waarin een hennepkwekerij zat.

Hechte gemeenschap
Burgemeester Mervyn Stegers: “Het verrast me dat dit niet eerder tot de wijkagent of tot ons is doorgedrongen.” Een buurman is minder verbaasd. “De familie was op zichzelf. Niemand durfde hun terrein op.” Alle omwonenden waren bang voor het gezin. “Ze voerden kennelijk een schrikbewind”, zegt burgemeester Stegers. “Niemand durfde zijn mond open te trekken.”

Vlucht
Zo kon de mishandeling en bedreiging van Jeffrey jarenlang doorgaan. Hij werd in zijn gezicht geslagen en gestompt. Jeffrey zelf was bang dat hij de vele mishandelingen op een dag met de dood zou moeten bekopen en sloeg daarom eerder dit jaar op de vlucht. Hij zit nu op een veilige plek.

Bron(nen):   De Volkskrant