Lekker arme weeskindjes kijken op vakantie? Dat moet verboden worden

Het is een zieke industrie: toeristen denken iets goeds te doen door een bezoekje te brengen aan een weeshuis in een arm land, maar het geld voor de excursie verdwijnt linea recta in de zakken van de weeshuiseigenaar. Bovendien hebben de kinderen vaak gewoon ouders. Zeker negentien Nederlandse touroperators bieden dergelijke tripjes aan.

Better Care Network ­Netherlands, een samenwerkingsverband van kinderrechtenorganisaties als Unicef en Defence for Children, vindt dat de reisorganisaties de excursies moeten schrappen. Coördinator Lotte Ghielen van Better Care Network vertelt in het AD. “Het geld dat goedbedoelende toeristen en reisorganisaties meebrengen, houdt een onwenselijk systeem van weeshuizen in stand. In Nepal en Cambodja groeit het aantal tehuizen zelfs door de vraag vanuit het toerisme.”

Weeshuiseigenaren ronselen kinderen bij arme ouders. Ghielen: “Soms worden de omstandigheden in de tehuizen bewust slecht gehouden, zodat bezoekers geld inzamelen. Dat geld verdwijnt vaak in de zakken van de weeshuiseigenaren. Van 80 procent van de kinderen in zogenaamde weeshuizen zijn een of beide ouders nog in leven.”

De kinderen zijn thuis beter af. In de weeshuizen dreigt misbruik en kinderhandel. Bovendien zijn de toeristen een storende factor. “Op schooltjes worden de lessen onderbroken als de kinderen steeds een liedje moeten zingen voor toeristen.”

Bron(nen):   AD