Amerikaans meisje zat zes jaar opgesloten in kast. Alleen voor seks met haar ouders mocht ze eruit

Lauren Kavanaugh uit Texas heeft van haar tweede tot haar achtste opgesloten gezeten in een kast in het huis van haar ouders. “Ik moest mijn behoeften doen in de kast waar ik ook sliep. Er lag alleen een kussen op de vloer,” vertelt Lauren nu vijftien jaar later in de Dr. Philshow. Ze werd zwaar mishandeld en misbruikt door haar ouders. Toen ze in 2001 werd gevonden, reageerde de wereld diep geschokt.

Seksueel misbruik
De enige reden waarom ze uit de kast mocht, was om seks te hebben met haar ouders of met vrienden van het koppel. Haar moeder en stiefvader keken dan lachend toe. “Als ze klaar waren, sloegen ze me en gooiden me terug in de kast.” Op meerdere momenten dacht ze dat ze dood zou gaan. Zo drukte haar moeder eens net zo lang haar hoofd onder water tot ze flauw viel en hield haar stiefvader eens een pistool tegen haar hoofd en deed net alsof hij de trekker overhaalde.

Ondervoed
Toen Lauren uiteindelijk in 2001 gered werd, woog ze nog zo’n 11,5 kilo, het gewicht van een tweejarige. Ze was zo zwaar ondervoed dat de artsen een voedingsmethode voor holocaustslachtoffers gebruikten om haar weer op gewicht te krijgen. Onderzoekers zeiden dat haar kleine lichaampje zwaar beschadigd was door het seksuele misbruik. Daardoor had ze verschillende hersteloperaties nodig. Er werden resten van uitwerpselen gevonden in haar mond en in haar opgezwollen buik ontbraken de enzymen die voedsel verteren.

Ook leed ze aan hersenatrofie, omdat ze zo lang te weinig prikkels had gekregen. Verder moest de achtjarige nog een heleboel leren. Ze kon bijvoorbeeld niet op een stoel zitten en wist niet wat een wc was.

Zelfmoordpogingen
Inmiddels is het ruim vijftien jaar later, maar draagt Lauren nog steeds de lasten van haar horrorjeugd met zich mee. Ze heeft al vele zelfmoordpogingen gedaan en kampte met een alcohol- en drugsverslaving. Ze slaapt nog altijd zeker drie keer per week in een kast, omdat ze zich daar veilig voelt. “En ik kan nog steeds niet naar countrymuziek luisteren, omdat ze dat altijd draaiden om mijn geschreeuw te overstemmen. Als ik het hoor dan komt alles weer boven.”

Haar ouders Barbara en Kenneth Atkinson hebben een levenslange celstraf gekregen. “Ik heb nooit van Lauren gehouden. Ik heb haar nooit gewild,” zei haar moeder nog.

Lauren vlak nadat ze is gevonden:

Tortured: Lauren, who was eight when she was found in 2001, weighed the same as a two-year-old. She is pictured in the hospital shortly after she was admitted; staff said it was the worst abuse case they'd seen

 

 

Bron(nen):   Daily Mail