De donkere kant van Thailand: waarom je niet naar Koh Tao moet gaan

Op het Thaise eiland Koh Tao woont slechts een handjevol mensen, maar er komen elk jaar twintig miljoen toeristen. Onlangs kwam de Belgische Elise Dallemange er onder verdachte omstandigheden om het leven. Ze is niet de eerste jonge backpacker die de dood vindt op het eiland. En nu wordt de Nederlander  Dennis Wielaard (45) vermist. Waar voor het laats gezien? Koh Tao

In drie jaar tijd zijn er zeven toeristen op dubieuze wijze omgekomen op de populaire duikbestemming. Het is er gevaarlijker dan je denkt, waarschuwt een reisjournaliste in The Independent. Ze woont al jaren in Thailand en raadt vrienden en kennissen altijd af om naar Koh Tao te gaan, omdat het er zo onveilig is.

Ze vroeg bewoners meer te vertellen over het eiland. In eerste instantie waren ze terughoudend, bang als ze waren dat ze vermoord zouden worden als ze gingen praten. Off the record wilden ze wel spreken over hoe op Koh Tao één maffiafamilie de dienst uitmaakt. Ze vragen beschermingsgeld, zijn de baas over de lokale politie en steken huizen in brand van mensen van wie ze last hebben.

Op het eiland worden vrouwen regelmatig lastig gevallen en zijn er relatief veel verkrachtingen. Toeristen worden opgelicht door taxi’s en door jetski-verhuurders die hen willen laten betalen voor fictieve schade. Aangifte doen heeft weinig zin. De politie zal niets doen.

In Koh Tao is de situatie weliswaar ernstiger dan in de rest van het land, maar niet uniek. Veel van de toeristenresorts worden gerund door maffiafamilies, die alles bepalen, van wie er op het strand ananas mag verkopen tot mensenhandel en prostitutie.

Het is de schaduwzijde van het ligbedje onder een palmboom aan het zwembad.