De treurige reden waarom er zoveel Japanse ouderen in de gevangenis zitten

Tenminste een op de vijf vrouwen in de Japanse gevangenissen is bejaard. Meestal hebben ze enkel een winkeldiefstal op hun geweten. Het is de eenvoudigste manier om in de cel te belanden.

Japan heeft de oudste bevolking ter wereld. Zeker 27 procent van de Japanners is ouder dan 65. Het aantal ouderen dat alleen leeft is in 35 jaar tijd verzesvoudigd tot bijna zes miljoen. De helft van de oudere winkeldieven leeft alleen en veertig procent heeft geen familie. Vroeger zorgden de gemeenschap of gezinsleden voor de oudere mensen, maar dat gebeurt steeds minder.

Veel ouderen leiden daardoor een geïsoleerd bestaan en zijn erg eenzaam. Vooral vrouwen hopen een thuis te vinden in de gevangenis. Yumi Muranaka van de vrouwengevangenis Iwakuni bij Hiroshima, vertelt Bloomberg: “Ze hebben misschien wel een huis en een familie, maar dat betekent niet dat ze een plek hebben waar ze zich thuis voelen. Ze voelen zich onbegrepen en onbemind.”

Oudere vrouwen, meer nog dan mannen, zijn vaak economisch kwetsbaar. De helft van de vrouwelijke 65-plussers leeft in armoede. De gevangenis biedt hen de kans om te ontsnappen aan hun eigen leven. Zo sprak Bloomberg een tachtigjarige gevangene, die vertelt: “Mijn man kreeg zes jaar geleden een beroerte en is sindsdien aan bed gekluisterd. Hij is ook nog dement en leidt aan waanbeelden en paranoia. Het was zo zwaar om voor hem te zorgen.”

“Maar ik kon daar met niemand over praten, omdat ik me schaamde. Ik zat voor het eerst in de gevangenis toen ik zeventig was. Toen ik iets uit een winkel stal, had ik gewoon geld in mijn portemonnee. In de cel dacht ik na over mijn leven. Ik wilde niet naar huis en ik kon nergens anders heen. De gevangenis was de enige oplossing. Mijn leven is hier veel eenvoudiger. Ik kan mezelf zijn en tot rust komen, al is het tijdelijk.”

De vele oudere vrouwen zorgen voor nieuwe problemen in de gevangenis. Niet alleen lopen de kosten hoog op, maar ook zijn bewakers soms meer verpleegkundigen. Niet voor niets stopt een derde van de vrouwelijke medewerkers binnen drie jaar met hun baan. Een echte oplossing is er vooralsnog niet.

 

 

Bron(nen):   Bloomberg