Jonge reuzenschildpadden gestolen op Galapagos

PUERTO BAQUERIZO MORENO (ANP) - Dieven hebben op de Galapagoseilanden 123 jonge reuzenschildpadden gestolen. De dieren zijn meegenomen uit een broedcentrum op Isabela, het grootste eiland van de Galapagos. Het openbaar ministerie is een onderzoek begonnen. De daders kunnen tot tien jaar cel tegemoetzien als ze worden gepakt.

De natuurrijke Ecuadoraanse Galapagoseilanden staan bekend om de reuzenschildpadden. Een van de bekendste was Lonesome George, die in juni 2012 op ongeveer 100-jarige leeftijd zijn laatste adem uitblies. Hij was de laatste schildpad van een groep afkomstig van het eiland La Pinta.

Ook de andere soorten worden bedreigd. Om hun overlevingskans te vergroten worden de eieren uitgebroed en verzorgd bij een onderzoekscentrum, voordat ze in de natuur worden uitgezet.