*

Welingelichte Kringen.nl
WOENSDAG 23 APRIL 2014 

Nike ontkent verhaal over smeergeld voor UCI-voorzitter Verbruggen

Nike ontkent verhaal over smeergeld voor UCI-voorzitter Verbruggen
Door - woensdag 17 oktober 2012, 16:03 in categorie: Sport

Sportfabrikant Nike ontkent met klem dat er ooit smeergeld zou zijn betaald aan Hein Verbruggen. In de New Yorkse krant NY Daily News herhaalde Kathy Lemond haar al in 2006 geuite beschuldiging aan het adres van de voormalige UCI-voorzitter. De vrouw van Greg Lemond had die aantijging op haar beurt weer vernomen uit de mond van Julien Devries, ex-mecanicien bij US Postal en goed bevriend met haar man.

Nike zou 500.000 dollar (385.000 euro) op een Zwitserse bankrekening van Verbruggen hebben gestort, in ruil voor het verzwijgen van een positieve test bij Lance Armstrong in de Tour van 1999 op corticonsteroiden, een middel dat de Amerikaan gebruikte tegen zadelpijn. Kathy Lemond vertelde dit verhaal al in 2006 tijdens het proces dat Armstrong had aangespannen tegen de verzekeringsmaatschappij SCA. Dit bedrijf weigerde hem een bonus uit te keren voor zijn vijfde Tourzege, omdat er steeds meer geruchten opdoken over dopinggebruik van Armstrong.

De Belg Devries heeft nadien ontkend dat hij Kathy Lemond dergelijke informatie zou hebben gegeven. Ook Nike neemt nu fel stelling tegen het verhaal over smeergeld aan Verbruggen. Een woordvoerder verklaart met nadruk dat het bedrijf niets met doping te maken wil hebben. ,,Wij zijn tegen het gebruik van illegale prestatieverhogende middelen”. Inmiddels heeft Nike ook het contract met Armstrong met onmiddellijke ingang stopgezet en beeindigd.