Topscrabbelaar drie jaar geschorst na stiekem gegraai in het letterzakje

Het gaat er streng aan toe in de scrabblewereld: één oneerlijke grabbel in het letterzakje en je mag drie jaar lang geen woordjes met triple letterwaarde meer leggen. Het overkwam topspeler Allan Simmons.

De zestigjarige Schot werd door de Britse scrabblebond geschorst, omdat hij zijn hand met getrokken letters stiekem terug deed in het zakje om daarna nieuwe letters te pakken. Simmons is een van de bekendste scrabblespelers ter wereld. Hij speelt het woordspelletje al meer dan dertig jaar, werd in 2008 landskampioen en schreef meerdere boeken over het spel. Ook gaf hij commentaar op wedstrijden in The Times.

Er zijn drie getuigen die hebben gezien hoe Simmons de regels aan zijn laars lapte. De wereldtopper zou het letterzakje niet minstens op schouderhoogte hebben gehouden om afkijken te voorkomen. Ook liet hij zijn handpalm niet zien. Zo kon niet worden bepaald of Simmons letters in zijn hand had voor hij die in het zakje stopte. Na onderzoek werd het vals spel vastgesteld.

Maar de scrabblespeler ontkent. “Op het hoogste niveau kunnen de spellen erg intens zijn en er gaat dan veel door je hoofd. Soms te veel om nog aan de precieze regels van het trekken van de letters te denken.” Er heerst grote teleurstelling in de scrabblewereld vertelt Elie Dangoor van de Britse scrabblebond, maar de bond had geen keus dan de speler voor drie jaar te schorsen. “Er is niemand groter dan het spel.”

Bron(nen):   AD