Robben geniet tussen de tranen door

De teleurstelling over het missen van het WK overheerste, maar toch had Arjen Robben dinsdag ook genoten van de laatste kwalificatiewedstrijd tegen Zweden. ,,Het ging niet om mij, niet om mijn afscheidswedstrijd. Maar ik wist in mijn hoofd heel goed dat dit mijn laatste wedstrijd in Oranje kon zijn. Dat maakte het wel heel bijzonder en daar had ik het af en toe moeilijk mee'', zei Robben na een ereronde door de ArenA samen met zijn zoontjes. ,,Voor de wedstrijd had ik het helemaal moeilijk. Ik besefte dat alles de laatste keer zou zijn.''

Tijdens het Wilhelmus kwamen de tranen. Daarna raasde de 33-jarige aanvaller bijna negentig minuten lang over het veld. Robben nam Oranje op sleeptouw, maakte twee doelpunten en bleef in de slotfase jagen op een 'hattrick', ondanks fysieke klachten. ,,Ik wilde nog één keer zo graag laten zien wat ik kan. Ik zat er gewoon lekker in, heb alleen maar gedribbeld en gedaan. Dat is hoe ik ben, zo heb ik veertien jaar lang geprobeerd me te laten zien in het Nederlands elftal.''

Ondanks de winst van Oranje, gaat Zweden op basis van een beter doelsaldo door. ,,Zweden is er eigenlijk helemaal niet aan te pas gekomen, dat is extra zuur. Het eerste wat ik riep toen we na de eerste helft in de kleedkamer kwamen, was: dit is hoe het Nederlands elftal moet spelen, dit is wat we moeten laten zien! Maar de realiteit is hard, we missen weer een groot toernooi.''

Robben stopt bij Oranje, maar wilde niet uitsluiten dat hij ooit nog eens terugkeert. ,,Zeg nooit nooit, in de voetballerij zijn er wel eens mensen die terugkomen. Ik weet niet hoe mijn carrière gaat lopen, dat is onvoorspelbaar. Ik wil kort in de toekomst kijken. Op dit moment is dat Bayern München, dat is nog de top van Europa.''