Wat doen sociale media met onze hersenen?

De helft van de jongeren besteedt minstens drie uur per dag aan sociale media, bleek onlangs uit onderzoek van EenVandaag, maar ook volwassenen kijken graag meerdere malen per dag op Facebook of Twitter. Waarom zijn we er zo verzot op? Neurowetenschapper Roeland Dietvorst legt in het AD de verslavende trekjes uit van sociale media ter gelegenheid van de Social Media Week Rotterdam.

”Simpelweg kun je zeggen dat er twee systemen zijn in het brein: het nieuwe, of kort gezegd het wijze stemmetje in je hoofd, en het oudere, onbewuste, dat werkt op reflexen,” vertelt Dietvorst. ”Bij sociale media gebruik je dat tweede, op de automatische piloot. Je activeert dan het genotscentrum in je hersenen, dat ook een rol speelt bij verslavingen. Een like voelt als een beloning en dus gaan we steeds opnieuw op zoek naar die bevestiging. Niet zo gek dus dat het gebruik van sociale media heel dwangmatig kan worden.”

Er is wel verschil tussen mensen. ”Er is onderzoek gedaan naar de mate van facebookgebruik en hoe complimentjes het beloningscentrum activeren. Bij mensen die veel gebruik maken van Facebook, is die reactie sterker. Zij zoeken onbewust steeds opnieuw naar complimentjes, of dat nu online of offline is.”

Ook voor Rietvorst zijn sociale media een tikje verslavend. ”Dagelijks zit ik zo’n 1,5 uur op Facebook of Twitter.” Maar sociale media maken ons niet minder sociaal, stelt hij. Integendeel. ”Heb je online een groot netwerk, dan ben je vaak juist ook in het echte leven heel sociaal.”

Bron(nen):   AD